Tanyakan kepada Polly: Bagaimana Saya Hidup di Dunia yang Gila?

Polly sayang,

Pada awal 2016, resolusi Tahun Baru saya adalah berhenti mendengarkan laporan berita NPR setiap pagi sebelum bekerja dan membaca berita di New York Times lebih sedikit. Saya menderita serangan panik yang membuat saya bingung secara fisik dan mental, dan mendengar tentang kekejaman terbaru beberapa kali per hari jelas berkontribusi pada masalah kecemasan saya. (Perhatikan bahwa ini semua sebelum peristiwa mengerikan bulan lalu.) Saya tetap mengikuti peristiwa dunia, masih, dengan cara lain, omong-omong. Saya hanya sedikit panik tentang hal itu.

Faktanya, berita dunia cukup banyak yang tidak bisa dihindari sekarang. Blogger yang sebelumnya saya hubungi di malam hari untuk dosis kecil kesembronoan mulai menimbang lebih sering pada peristiwa tragis dunia. Hampir semua feed Facebook dan Twitter penuh dengan teman lama, anggota keluarga, kolega, dan teman yang memberi tahu mereka apa yang telah terjadi dan bagaimana perasaan mereka tentang hal itu.

Saya suka ini, sebenarnya. Keterlibatan warga sangat penting. Adalah tugas kita sebagai warga negara negara kita dan dunia ini untuk mengetahui apa yang sedang terjadi dan untuk berpartisipasi dalam wacana publik di sekitarnya. Tetapi sejak saya mulai menderita kecemasan, hal itu juga terjadi pada saya (dan inilah pertanyaan saya yang sebenarnya!): Tidak mempertahankan pandangan yang asli bahwa, walaupun dengan pengetahuan tentang seberapa buruk planet ini sekarang, lucu, cerah dan, berani saya katakan, ceria? Dalam beberapa hal bukankah sama berharganya dengan membagikan pikiran seseorang atau bahkan berpartisipasi dalam aksi sipil setelah peristiwa yang mengerikan dan menghancurkan harapan ini?

Butuh Harapan

Dear Need Some Hope,

Saya tidak tahu apakah saya setuju bahwa hanya bersikap optimis memiliki nilai yang sama dengan memukul jalanan untuk membela apa yang Anda yakini. Idealnya, kita harus melakukan keduanya. Yang mengatakan, banyak dari kita pasti membutuhkan sedikit harapan dan optimisme saat ini. Selama beberapa minggu terakhir, kami telah belajar dengan cara yang sulit bahwa ketika kami menolak untuk mundur dari mimpi buruk yang terbentang di depan mata kami, kami mulai merasa tidak hanya patah hati dan marah dan hancur, tetapi gelisah, kosong, dan hilang. Yang mengatakan, itu juga merasa salah untuk menghapusnya sepenuhnya. Secara pribadi, saya telah melalui fase mengalami sesuatu di Twitter yang bukan tentang Alton Sterling dan Philando Castile dan polisi yang terbunuh di Dallas sebagai agresif keluar dari langkah dengan kenyataan. Dan kemudian Nice dan Turki ditambahkan ke badai kotoran.

Tapi itu hanya sifat media sosial saat ini, pada waktu yang sangat kacau dalam sejarah. Bagaimana Anda bisa menghadapi rasisme yang merajalela dan sistem yang rusak dan semua benih buruk ini dipersenjatai dengan gigi sialan (dan siap untuk mengambil kemarahan salah tempat mereka pada orang yang tidak bersalah), dan kemudian membaca sesuatu tentang gaya sepatu panas untuk dipakai musim panas ini? Bagaimana Anda bisa menonton permohonan Diamond Sterling yang patah hati untuk keadilan dan kemudian kembali ke lelucon dan komentar sinis dan apa pun yang terjadi?

Whiplash sangat ekstrim. Buku saya keluar minggu ini, dan meskipun itu adalah buku tentang perjuangan untuk menemukan makna dan bertahan hidup di dunia yang kacau ini, rasanya aneh dan canggung bahkan untuk membicarakannya, mengingat segala sesuatu yang berantakan di sekitar kita. Bayangkan jika saya menulis buku tentang, saya tidak tahu, pesta dansa era 70-an atau skandal selebritis atau bagaimana mendekorasi ulang rumah musim panas Anda?

Tetapi bahkan ketika dunia tampak berantakan di sekitar kita, kita masih harus melakukan pekerjaan kita, bahkan jika pekerjaan kita bertahan pada kegembiraan elemen dekorasi cerah dan beachy untuk loteng tidur di pondok Anda di Hamptons. Saya masih harus menghapus semuanya dan menulis, bahkan ketika saya merasa kewalahan. Anak-anak saya masih membutuhkan saya untuk bercanda dan bermain-main dengan mereka. Saya masih perlu tidur, dan berolahraga. Saya berutang pada diri saya sendiri untuk membela apa yang saya yakini dan mengambil tindakan untuk mendukung perubahan di dunia, dan saya juga berutang pada diri saya untuk mematikan semua layar saya dan melangkah keluar ke bawah sinar matahari.

Menggeser persneling mungkin lebih sulit daripada sebelumnya. Ponsel Anda mengikuti Anda di mana-mana. Anda membaca beberapa cerita yang hanya menghancurkan Anda menjadi debu, dan kemudian Anda harus mematikannya dan menjadi ceria dan santai dan hadir dan mengatakan LA DI DA CUACA YANG BAGUS KITA MEMILIKI? Sepertinya salah. Telepon Anda menjerit kepada Anda: Hidupkan saya. Lebih banyak hal buruk yang terjadi yang perlu Anda ketahui.

Tetapi kita tidak punya banyak waktu di planet ini, dan kita harus memanfaatkan sebaik-baiknya dengan waktu yang kita miliki. Akan selalu ada masalah di dunia. Selama Anda vokal dan Anda tidak takut untuk berbicara menentang ketidakadilan, itu awal. Anda hanya bisa terjaga jika tidur di malam hari juga cukup. Mengingat bahwa hal-hal baik masih terjadi di luar sana, mendukung dan mencintai orang-orang di sekitar Anda, hidup di saat ini: Hal-hal ini bahkan lebih penting ketika dunia terlihat sangat suram. Anda tidak ditempatkan di planet ini untuk menghilangkan momen yang paling memuaskan, paling tidak sempurna dalam hidup Anda dan sebagai gantinya berfokus pada mimpi buruk. Dan jika Anda berharap untuk melakukan sesuatu yang bermanfaat dengan waktu Anda, pikiran Anda harus menjadi laut yang tenang dan tenang.

Menyimpan ruang yang tenang untuk diri sendiri, di mana Anda ingat apa yang penting, di mana Anda percaya pada kebaikan orang, adalah fundamental. Kelangsungan hidup kita bergantung padanya, lebih dari sebelumnya. Kita harus saling menjangkau dan percaya satu sama lain. Kami harus percaya bahwa kami dapat melewati badai ini, dan memperbaiki apa yang rusak.

Kami tidak berutang kepada dunia untuk berkubang dalam kegelapan, untuk tetap tertekan, untuk berduka tanpa batas. Kami berutang kepada dunia untuk percaya pada hari ini, dan untuk percaya pada masa depan.

Polly

Silakan kirimkan pertanyaan Anda sendiri di bagian respons di sini (di mana Polly akan menjawab pertanyaan hingga 21 Juli) atau mengirimkannya ke askpolly@nymag.com.