Cara Membaca Lukisan: Thomas Cole's Oxbow

Peringatan lingkungan dari karya seni klasik

‘Pemandangan dari Gunung Holyoke, Northampton, Massachusetts, setelah Badai Petir - The Oxbow’ (1836) oleh Thomas Cole. Museum Seni Metropolitan. Sumber Wikimedia Commons.

Seni adalah tempat di mana ide-ide ditorehkan dan dicoba. Aktivitas manusia dapat dibuat tampak indah atau destruktif, tergantung pada bagaimana karya seni itu menampilkan dirinya sendiri.

Lukisan Thomas Cole tentang seekor pelangi di Lembah Sungai Connecticut memiliki sisi terang dan gelap. Badai yang menyapu sisi kiri lukisan itu - badai yang telah berlalu - kontras dengan nada dengan hamparan yang bermandikan sinar matahari yang ditinggalkannya.

Cole sangat pandai dalam komposisi dramatis.

Terlebih lagi, apa yang terbungkus bayangan semuanya ada di latar depan, sehingga cahaya kuning yang membentang di dataran rendah yang lebih jauh menambah penekanan pada kesan hamparan dan keterbukaan. Dataran yang diterangi matahari ditempati oleh pemandangan pastoral dari ladang dan lahan pertanian, menunjukkan prospek budidaya lanskap untuk pengembangan negara Amerika: tanah dibajak menjadi ladang, rumah-rumah telah dibangun, asap mengepul dari cerobong asap, dan di kejauhan bukit-bukit, pembukaan pohon melukai lereng.

Titik tinggi dari Gunung Holyoke memberi kita panorama luas, sehingga, sebagai penonton, kita diundang untuk melebarkan mata kita pada keindahan dan luasnya pemandangan. Jika lukisan itu berisi kekhawatiran tentang nasib lingkungan alam, maka Anda harus melihat sedikit lebih dekat untuk melihatnya.

Di permukaan, Cole telah melukiskan keajaiban alam: jalan berliku dari sebuah sungai melintasi lembah yang rendah, dengan penambahan dramatis dari perubahan kondisi cuaca, memberikan kesan bahwa seniman telah 'menangkap' momen singkat. Sebenarnya, Cole terutama bekerja di studionya, perlahan-lahan mengembangkan lukisannya dari sketsa.

Detail dari ‘Pemandangan dari Gunung Holyoke, Northampton, Massachusetts, setelah Badai Petir - The Oxbow’ (1836) oleh Thomas Cole. Museum Seni Metropolitan. Sumber Wikimedia Commons.

Dicat pada tahun 1836, sang seniman menghasilkan visi lanskap dalam keadaan transformasi. Faktanya, lukisan itu memasok tiga kerangka waktu yang dilapis: timbulnya badai dengan cepat, yang datang dan pergi dalam hitungan menit atau jam; pembukaan pohon dan hutan belantara untuk digantikan oleh pertanian dan kota-kota, suatu proses yang terjadi selama bertahun-tahun dan puluhan tahun; dan proses geologis yang jauh lebih lambat dari sebuah sungai yang mengalir di atas tanah datar dan perlahan-lahan mengalir ke atas, sehingga menciptakan kurva yang akhirnya berubah menjadi lembu jantan, alat tapal kuda besar yang berliku-liku yang memberi lukisan itu pokok pembicaraan.

Karya ini pertama kali ditampilkan di National Academy of Design pada tahun 1836 dengan judul View from Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, setelah Badai Petir. Melukis pemandangan Amerika adalah aspek baru seni Amerika. Setelah dilihat sebagai tempat bahaya dan kesulitan, ini adalah paradoks lanskap Amerika bahwa hanya ketika ia berada di bawah ancaman umat manusia yang mulai diperlakukan sebagai tontonan keindahan. Ini adalah nasib semua wilayah alam, tentu saja, dan dengan cara yang sama seperti seni lansekap Eropa adalah reaksi terhadap urbanisasi abad ke-18 dan Pencerahan ilmiah, sehingga seni lansekap Amerika berakar ketika perbatasan Amerika didorong lebih jauh ke barat ke padang belantara. .

Cole adalah anggota pendiri Hudson River School, sekelompok seniman yang menjelajahi Lembah Sungai Hudson dan pegunungan sekitarnya. Dalam tradisi pelukis lanskap Romantis Eropa seperti Claude Lorrain dan John Constable, Sekolah Sungai Hudson mencatat hilangnya hutan belantara dan meluasnya peradaban modern sebagai fenomena bersamaan dan kadang-kadang harmonis.

Lukisan Cole, yang lebih dikenal dengan sebutan The Oxbow, dengan tegas menarik perhatian kita pada garis perbatasan ini: lukisan itu terbelah dua sepanjang diagonal, dengan tegas menyandingkan gambar alam yang 'tidak dijahit' dengan pemukiman pastoral, mencakup apa yang digambarkan Cole sebagai “a persatuan yang indah, agung, dan agung. "

Detail dari ‘Pemandangan dari Gunung Holyoke, Northampton, Massachusetts, setelah Badai Petir - The Oxbow’ (1836) oleh Thomas Cole. Museum Seni Metropolitan. Sumber Wikimedia Commons.

Apa yang Cole coba lukis di sini? Apakah ini perayaan penguasaan umat manusia atas tanah atau peringatan akan lingkungan kuno yang terancam?

Sejak pergantian abad kedelapan belas, hubungan antara seni dan dunia alam menjadi bahan pembicaraan. Selama abad itu, perubahan yang tidak dapat dibalikkan terjadi dalam cara banyak orang berinteraksi dengan alam. Lebih sedikit dan lebih sedikit orang yang bekerja di lahan seiring urbanisasi berlangsung dengan cepat. Kemajuan ilmiah merevisi perspektif alam sebagai pembawa simbol dan lambang menjadi sistem yang dapat diklasifikasikan. Perampasan tanah liar ke dalam areal fungsional yang teratur berarti bahwa ranah 'alam nyata' didorong ke jarak yang lebih jauh.

Cole menempatkan dirinya di dalam lukisan itu, sebagai sosok mungil di latar depan mengenakan topi dan duduk di kuda-kuda. Detail dari 'Pemandangan dari Mount Holyoke, Northampton, Massachusetts, setelah Badai Petir - The Oxbow' (1836) oleh Thomas Cole. Museum Seni Metropolitan. Sumber Wikimedia Commons.

Cole hidup pada masa ketika keanekaragaman dan kemegahan alam dirayakan karena kualitas ‘luhur ’nya, namun penjinakan alam sama-sama dihargai karena manfaatnya bagi masyarakat. Lukisan Cole berhasil karena menghubungkan nilai-nilai yang mungkin bertentangan ini menjadi satu kesatuan.

Jika ini kedengarannya seperti kesimpulan yang ambigu, maka saya pikir adalah mungkin untuk melihat catatan peringatan yang serius dalam lukisan oxbow Cole. Di sisi 'hutan belantara', kita melihat serangkaian pohon berbonggol di antara hutan lebat hijau yang tak tertembus. Alam dan peradaban ditampilkan sebagai lawan berbeda yang gagal hidup berdampingan. Pohon-pohon yang rusak dan badai mulai memberi tahu kita bahwa hutan belantara terancam, dan pelakunya adalah 'Arcadia' budidaya.

Untuk menggarisbawahi besarnya dilema, Cole telah menambahkan petunjuk lebih lanjut. Di bukit di latar belakang yang jauh, bekas luka penebangan di hutan tampak membentuk huruf-huruf Ibrani, detail yang baru diperhatikan beberapa dekade setelah lukisan itu pertama kali ditampilkan. Dari perspektif kami, ini dibaca sebagai Nuh (נֹ֫חַ). Jika dipandang terbalik, seolah-olah dari sudut pandang Tuhan, kata Shaddai terbentuk, 'Yang Mahakuasa.'

Detail dari ‘Pemandangan dari Gunung Holyoke, Northampton, Massachusetts, setelah Badai Petir - The Oxbow’ (1836) oleh Thomas Cole. Museum Seni Metropolitan. Sumber Wikimedia Commons.

Dilihat dari perspektif abad kedua puluh satu, lukisan itu seharusnya mengingatkan kita bahwa kita telah mendorong perbatasan hutan untuk waktu yang lama sekarang. Operasi masyarakat arus utama saat ini telah tumbuh semakin jauh dari alam, baik secara fisik maupun psikologis. Detasemen ini memberikan jarak yang diperlukan bagi lingkungan alam untuk menjadi domain tempat gagasan dan cita-cita diproyeksikan, dan agar dampak nyata dari kehancuran manusia menjadi semakin sulit untuk dilihat.

Lukisan Cole memberi kita akses ke masa ketika ketegangan antara manusia dan alam adalah drama yang lebih seimbang. Ini menggambarkan kegelisahan yang datang sebelum dunia modern kita. Dan dengan demikian, itu harus mendorong kita untuk mengajukan pertanyaan sederhana: berapa lama kita bisa terus mendorong batas manusia dengan mengorbankan satwa liar yang semakin berkurang?