Jadi Anda ingin menjadi manajer produk? Beginilah cara saya memulai.

Salah satu pertanyaan paling umum yang saya tanyakan adalah, "Bagaimana Anda mendapatkan pekerjaan Manajer Produk jika Anda belum pernah menjadi manajer produk sebelumnya?"

Masalah ayam dan telur

Beberapa waktu yang lalu, saya memiliki pertanyaan yang sama. Ini masalah ayam-dan-telur klasik - Anda tidak dapat bergabung dengan klub kecuali jika Anda sudah menjadi anggota klub.

Sebagai manajer akun di startup Edtech, saya menjadi sangat tertarik untuk mengerjakan produk. Saya berharap untuk mentransfer secara internal ke peran produk di perusahaan saya. Saya merasa pemahaman saya yang mendalam tentang kebutuhan pembuat konten kami dan pembelajar kami memberi saya keuntungan. Tetapi saya diberi tahu, "Maaf, kami benar-benar membutuhkan seseorang dengan pengalaman manajemen produk."

Selama beberapa tahun terakhir, setelah banyak pekerjaan dan penelitian, saya berhasil beralih ke manajemen produk. Secara berkala, saya akan mendapatkan pertanyaan acak atau perkenalan dengan kenalan yang semuanya memiliki pertanyaan yang sama persis: "Jika saya ingin menjadi manajer produk, tetapi saya belum pernah menjadi manajer, bagaimana saya melakukannya?"

Ini adalah kesempatan saya untuk membagikan perjalanan saya sendiri sedikit lebih efisien dan luas. Saya tidak dapat menjamin hasil apa pun setelah menggunakan formula ini - saya baru tahu setelah banyak mencoba-coba, ini adalah bagaimana saya sampai di sana. Semoga beruntung dalam perjalanan Anda sendiri!

Langkah 0: Kerjakan produk (atau paling tidak sedekat mungkin dengan itu)

Tunggu apa? Bukankah intinya bahwa saya mencoba untuk mendapatkan pekerjaan di mana saya mulai bekerja pada suatu produk?

Ya, tapi ini masalahnya. Anda tidak dapat benar-benar memecahkan siklus ayam-dan-telur tanpa merasakan sedikit seperti apa sebenarnya rasanya menjadi ayam. Seringkali Anda merasa tidak benar-benar melakukan hal-hal "produk" jika judul Anda mengatakan sesuatu yang berbeda, tetapi ada banyak hal yang memenuhi syarat:

  • Mengumpulkan umpan balik dari pengguna, memprioritaskannya berdasarkan dampak bisnis dan dampak konsumen, dan berbagi informasi dengan pembuat keputusan yang relevan yang dapat membuat perubahan terjadi
  • Munculkan ide baru untuk fitur dan merinci semua hal yang akan dilakukan, kemudian mencari tahu apakah itu dapat dibangun
  • Menganalisis data dari situs web / aplikasi Anda untuk menentukan jalur pengguna umum atau apakah peristiwa bisnis tertentu berdampak besar
  • Mengelola garis pendapatan atau laba dan rugi untuk produk atau layanan tertentu dan membuat perubahan yang meningkatkan pendapatan itu
  • Memimpin proyek dari awal hingga akhir yang melibatkan orang-orang dari berbagai tim yang datang bersama untuk membangun sesuatu

Sebelum saya memiliki gelar manajer produk resmi, saya mengumpulkan pengalaman yang berpusat pada produk. Sebagai seorang manajer akun, banyak kesuksesan saya berasal dari pemahaman yang mendalam tentang semua seluk-beluk produk kami dan menjadi pembela sengit untuk fitur baru yang dibutuhkan mitra saya. Sebagai petunjuk vertikal yang menghasilkan $ 100K + sebulan, saya memprioritaskan pemasaran, penulisan, dan sumber daya produk untuk membantu bisnis saya tumbuh.

Langkah 1: Baca

Berikut adalah hal-hal yang saya baca saat mempersiapkan wawancara kerja dan mempertimbangkan apakah saya benar-benar ingin beralih:

  • Memecahkan Wawancara PM - cukup mendasar, tetapi memberikan pengertian yang baik tentang apa pertanyaan umum dan latihan mungkin. Jika Anda belum melakukan wawancara kasus, ini adalah praktik yang baik.
  • Stratechery - Newsletter harian yang mencakup analisis mendalam tentang teknologi, termasuk memecah langkah strategis perusahaan, merger, mengapa produk tertentu gagal dan yang lain tidak, dan sebagainya. Saya sebenarnya tidak mulai membaca ini sampai saya memulai pekerjaan saya saat ini, tetapi itu benar-benar sebanding dengan biaya berlangganan $ 10 / bulan jika Anda ingin meningkatkan pemikiran strategis tingkat makro tentang lanskap teknologi.
  • Ken Norton Membawa Donat Newsletter - Saran tentang cara melakukan pekerjaan manajer produk dengan baik. Juga termasuk posting pekerjaan dan buku yang direkomendasikan.
  • Blog dan buletin Julie Zhuo - Jujur, kisah pribadi dari kariernya sebagai Wakil Presiden Desain Produk di Facebook dan pelajaran yang didapat. Dia hebat dalam mengatasi masalah pribadi yang muncul dengan menjadi pemimpin produk (berurusan dengan rasa tidak aman, membobol industri, menangani konflik, menanggapi penolakan).

Langkah 2: Ajukan pertanyaan

Saya meminta teman saya untuk menjebak saya dengan manajer produk yang mereka kenal, bahkan kenalan kenalan. Kemudian saya memprioritaskan info kontak dari manajer produk yang saya temui ke dalam kategori berikut:

  1. Saya sama sekali tidak tertarik bekerja di perusahaan mereka
  2. Saya senang bekerja di perusahaan mereka

Saya mengatur 5 - 10 panggilan dengan manajer produk di grup 1 untuk menanyakan semua pertanyaan karir PM saya:

  • Apa yang Anda cari saat mewawancarai PM?
  • Inilah pengalaman jujur ​​saya, bagian mana yang menurut Anda harus saya soroti?
  • Bagaimana Anda bisa sampai di tempat Anda sekarang?

Karena saya tidak benar-benar mewawancarai mereka, saya merasa nyaman berbagi kerentanan saya secara terbuka dan meminta saran yang jujur ​​- hal-hal yang tidak selalu dapat Anda lakukan dalam wawancara yang sebenarnya.

Dari panggilan-panggilan ini, saya dapat mengembangkan pemahaman saya sendiri tentang PM "ideal": analitis, cerdas secara teknis, didorong oleh konsumen, pemikir kritis, strategis, dan mampu bekerja dengan berbagai jenis orang dan memotivasi mereka.

Saya berpikir tentang apa kekuatan dan kelemahan saya sendiri. Saya lemah dalam analisis data kuantitatif yang lebih mendalam dan pengetahuan pemrograman, tetapi lebih kuat dalam bekerja dengan berbagai jenis orang dan memprioritaskan untuk kebaikan bisnis.

Saya membentuk pencarian PM saya ke arah peran yang memainkan kekuatan saya dan memiliki jaringan dukungan yang kuat untuk memperkuat kelemahan saya (Sebagai contoh, ilmuwan data dan analis untuk membantu menumbuhkan keterampilan analisis kuantitatif saya, insinyur pemimpin teknologi kuat yang dapat membantu saya mengarahkan dan memprioritaskan pekerjaan pengembangan).

Langkah 3: Persiapkan kisah Anda sendiri dan tempatkan diri Anda di sana

Setelah semua panggilan informasi, saya dapat mengembangkan nada yang lebih ideal tentang mengapa sebuah perusahaan harus mempekerjakan saya sebagai seorang PM, meskipun saya tidak memiliki judul resmi pada resume saya. Saya fokus pada semua kegiatan seperti PM yang telah saya lakukan:

  • Bekerja dengan PM dan insinyur untuk membangun fitur baru
  • Menilai kebutuhan pengguna, dan menyeimbangkan kelompok pemangku kepentingan yang rumit
  • Menganalisis data untuk membuat keputusan bisnis

Mengingat betapa sulitnya untuk beralih ke manajemen produk, gelar PM terasa seperti sebuah masyarakat rahasia yang hanya bisa didobrak oleh manusia super. Tetapi semua panggilan informasi yang saya miliki sangat membantu dalam demistifikasi peran dan memberi saya keberanian bahwa saya memiliki keterampilan yang saya butuhkan untuk melakukan pekerjaan itu.

Untuk memberi saya kepercayaan diri dan menilai nilai pasar saya sendiri, saya memasang profil saya di Hired.com, sebuah pasar tempat pemberi kerja menjangkau Anda dan menawarkan tawaran gaji kepada Anda. Saya tahu di mana posisi saya di pasar dan kisaran gaji apa yang bisa saya minta. Memperbarui profil LinkedIn saya dan mengaturnya menjadi "terbuka untuk peluang baru" juga membantu dengan beberapa permintaan merekrut inbound.

Langkah 4: Info wawancara yang kemungkinan akan dikonversi menjadi wawancara nyata

Kembali ke grup # 2 - PMs (dan orang lain) di perusahaan tempat saya bekerja. Saya tidak meminta orang untuk memperkenalkan saya ke kontak ini sampai saya merasa seperti saya telah melakukan riset yang cukup dan membuat narasi pengalaman saya.

Ketika saya berbicara dengan mereka, saya melakukannya dengan pola pikir itu adalah wawancara aktual, dan menghabiskan sebagian besar pertanyaan informasi saya bertanya secara khusus tentang perusahaan, bagaimana hal itu dilakukan secara finansial, dan rencana strategis masa depan. Dalam hampir setiap kasus, orang itu akhirnya merujuk saya ke kepala SDM mereka untuk memulai proses layar telepon awal.

Langkah 5: Wawancara, wawancara, wawancara

Begitu saya berhasil melewati layar ponsel HR, pekerjaan yang sebenarnya dimulai. Proses umum akan menjadi: obrolan telepon informal dengan seseorang yang bekerja di perusahaan -> layar telepon HR -> mempekerjakan manajer layar telepon -> latihan di rumah -> di tempat, biasanya melibatkan presentasi pekerjaan saya, latihan situasional, atau keduanya.

Topik tentang cara melewati wawancara PM adalah topik yang mungkin saya bahas di posting mendatang :)

Seperti yang saya sebutkan sebelumnya, ini sangat spesifik untuk pengalaman saya sendiri, dan saya tidak berpikir ada satu jalan universal untuk menjadi seorang PM. PM yang saya temui dan kerjakan berasal dari berbagai latar belakang, dari jurusan puisi (saya), mantan programmer, hingga orang-orang yang lulus dan langsung masuk ke produk.

Saya harap ikhtisar singkat ini bermanfaat bagi Anda yang berharap untuk beralih ke manajemen produk, dan saya berharap yang terbaik untuk Anda!

Menantikan pengalaman dan saran Anda sendiri di komentar.